Enguany es commemora el cinquè centenari del naixement d’Antoine Lafrery (1512-1577), impressor romà d’origen francès que és considerat com un dels principals impulsors del concepte d’atles universal tal com s’entén avui dia: una recopilació de mapes reunits en un llibre enquadernat, on predomina la imatge sobre el text i que té la voluntat de cobrir la totalitat del món terrestre conegut.

Molts consideren el primer atles modern el “Theatrum orbis terrarum” d’Abraham Ortelius (1527-1598), publicat a Anvers l’any 1570, i que va tenir un èxit immediat al mercat europeu. Durant els anys successius a aquesta publicació, i en plena època d’efervescència de la producció cartogràfica, Lafrery va contribuir a la difusió del seu catàleg de mapes publicant-los en forma de llibre, i afegint una representació mitològica d’Atles a la portada.

A la Biblioteca de Reserva del CRAI de la Universitat de Barcelona podeu trobar un exemplar de la primera edició del “Theatrum orbis terrarum” d’Ortelius, així com diverses obres d’Antoine Lafrery en les que figura com autor i com impressor. S’ha de tenir en compte que la cartografia només constitueix una part de l’activitat productora del seu taller d’impressió, ja què també van predominar altres temes de caràcter religiós, artístic o arqueològic.

Si voleu ampliar la informació sobre l’activitat cartogràfica al segle XVI europeu, podeu consultar el llibre “El mundo de los mapas”, on trobareu un article de Jean-Marc Besse titulat El nacimiento del atlas moderno: Ortelius, Lafreri.